Violence Is Blue

(for English scroll down)

Bij deze presenteer ik mijn laatste schilderij uit de Brave new World serie, ‘Violence Is Blue’ aan u . Acryl op canvas. 120/80 cm

Violence Is Blue- Acryl op canvas 120/80cm. 2020
Violence Is Blue- Acryl op canvas 120/80cm. 2020

We zien een stadsgezicht, een kade en een jong tomboy meisje of jongen met een machinegeweer in de aanslag, op (wat lijkt) een enorme banner die op de zijkant van een flatgebouw prijkt. Wat voor agressieve reclame kan dit zijn? En hoezo domineert het de publieke ruimte zo? Geloven we dat geweld toch een soort van cool is. De gele woorden ‘Keep Smiling’ springen in het oog alsof de graffiti artiest met zijn tekst reageerde op het beeld voor hem. Daar kunnen we alleen maar naar raden. Nu voelt het bijna verplicht om te blijven lachen. Lachen als een cynische clown, om het cynisme te overleven. Dit beeld is cynisch inderdaad en bijna de verbeelding voorbij. Maar deze vertoning is zo echt als het dagelijkse nieuws. Dit decor is op camera gevangen toen ik in Wenen op bezoek was. De realiteit kan vreemder zijn dan fictie. En natuurlijk was dit wel een absurdistisch en onverwacht kadootje aan een kunstenaar zoals ik.  Dit is waarom ik een realistische her-weergave heb geschilderd van deze foto. Elke fictieve toevoeging was onnodig en te veel geweest. De waarheid doet wel een beetje pijn, niet?

Brave New World serie: https://www.maritotto.nl/brave-new-world-2018-2/

(English)

Violence Is Blue

Hereby I present my latest artwork/painting, from the Brave New World series, ‘Violence Is Blue’ to you. Acrylic on canvas 120/80 cm.

Violence Is Blue- Acryl op canvas 120/80cm. 2020
Violence Is Blue- Acryl op canvas 120/80cm. 2020

We witness a city site, a dock and a young tomboy girl or boy holding a machine gun on, what I presume to be, an enormous banner that covers a wall of a high-rise seen from the riverside up. What kind of aggressive commercial could this be? And why does it dominate public space? Do we believe violence is kind of cool? The yellow words ‘Keep Smiling’ jumps at us, as if the graffiti ‘artist’ reacted to the image in front of him. We can only guess. Now, it almost becomes a must to keep smiling with the smile of a cynical clown to survive cynicism. This image is cynical indeed and almost beyond imagination. But this display is as real as the daily news. I captured this scenery before you earlier on camera while visiting Vienna in 2018. Reality can be stranger than fiction. And of course this was an absurdist and unexpected gift to an artist like me. This is why I made a realistic painted re-presentation of this very image. Any extra fiction was not called for and truth hurts a bit, isn’t it?

Brave New World series: https://www.maritotto.nl/brave-new-world-2018-2/

Raise Vibration

(for English scroll down)

Raise Vibration is no. 06 van de Helden B-side series. Het is een digital artprint op canvas, 120/80cm, limited & signed edition 1/5. Dit is mijn tweede portret van Lenny Kravitz.  In het eerste portret omringde ik hem met vlinders, in het tweede portret heb ik er voor gekozen hem in een klaproosveld te zetten. Een hippie kind, of in zijn eigen woorden een flower child in a field of joy.

Raise Vibration-Helden/Heroes B-side series-Digital artprint signed en limited 1/5 2020
Raise Vibration- Helden/Heroes B-side series

De vlinders en de klaprozen zijn geen toeval. Kravitz combineert zijn talent met betrokkenheid en idealisme. Door toenemende commercialisering van de muziekindustrie lijkt dat steeds zeldzamer te worden. Muziek met persoonlijkheid en activisme vind ik aantrekkelijk en puur.  Dieper dan een deuntje. Het heeft een zeker soort essentie.  

Als een beeldend kunstenaar zijn mijn persoonlijke kijk, mijn vragen en opvattingen ook volledig verweven met mijn kunstenaarschap. Ik zou ook niet weten hoe ik dat niet met elkaar verweven zou kunnen laten zijn. Of zoals Nina Simone ooit zei “ how can you be an artist and not reflect time“.  

Ik geloof dat er een waarde vermeerdering is als kunst, welke kunst dan ook, met haar voeten of wortels midden in de samenleving staat. En daarnaast geloof ik ook dat we constant worden beïnvloedt door alles wat we consumeren zowel fysiek als mentaal. Zoals er met muziek of beeld agressie en angst gecommuniceerd kan worden zo zou een boodschap van liefde, vrede en verdraagzaamheid uit kunnen monden in een golf of golfje van tolerantie en verdraagzaamheid. Althans, dat is hoe ik het zie. En baat het niet dan schaad het zeker niet.

Raise Vibration

(English)

Raise Vibration is no. 06 of the Heroes B-sides series. This is a digital art print on canvas, 120/80cm, limited & signed 1/5. This is my second portrait of Lenny Kravitz.  In the first image I surrounded Lenny with butterflies and now I chose to place him in a field of poppy flowers.  A hippie child or in his own words, a flower child in a field of joy!

Raise Vibration-Helden/Heroes B-side series-Digital artprint signed en limited 1/5 2020
Raise Vibration- Helden/Heroes B-side series

The butterflies and poppy flowers are not a coincidence. Kravitz combined his talent with engagement, idealism and a message of love. Which seems rare these days as commercialism rules more than ever in the music industries. Me, I grave for music that is drenched with personality and activism. It goes a bit deeper than a nice tune. It has an essence to it. As a visual artist my personal views and beliefs are totally intertwined with my art. I would not know how not to get it intertwined anyway.  Or like Nina Someone once said; “ how can you be an artist and not reflect time’.  

I believe that there is a surplus value added to art, any art, when it is rooted in society.  I also believe that we are constantly influenced by what we consume physically and mentally. Like music or images that are communicating aggression and fear and therefore cause a hype of aggression and anxiety, a simple message of love, peace and solidarity can cause a wave of tolerance and open minds. At least that is how I see it. And if it doesn’t help, it doesn’t harm for sure.

zie alle Helden B-sides / see all Heroes B-sides

Zie alle Helden A sides/ see all Helden A sides

Strange Fruit

(for English scroll down)

Bij deze presenteer ik mijn laatste digitale werk ‘ Strange Fruit’, art print op canvas-120/80cm, limited & signed 1/5

Strange Fruit is mijn tweede portret van Nina Simone. Dit is nr. 05 uit de B- sides van de Helden reeks. Het eerste portret Sugar In My Bowl maakt onderdeel uit van de Helden A-sides serie limited & signed edition 1/1.

Alle werken uit de Helden/ Heroes series zijn volledig geënsceneerd uit losse bestaande beelden en digitaal gemanipuleerd. 

Strange Fruit 20/80cm Limited & Signed 1/5 Helden/Heroes serie
Strange Fruit maakt onderdeel uit van de Helden/Heroes serie- The B- Sides nr.: 05.*

We zien Nina Simone in een grote ruimte die een Newyokse loft achtige uitstraling heeft. Ze deelt deze ruimte met zichzelf op piano, haar dochter Lisa op jonge kwetsbare leeftijd en dominee Martin Luther King. King staat voor haar strijdbaarheid en de raciaal verdeelde en ongelijke wereld waarin zij opgroeide. In het keukentje staan een paar flessen Jajemdie zowel verwijzen naar haar alcoholgebruik als naar haar band met Amsterdam. Deze sophisticated ruimte annex industriële huiskamer lijkt haast een eenzaam soort huize weltevree. Maar is dat niet.  De wand-het raam achter de balustrade heeft het voorkomen van een theater gevel, en is gevuld met een collage aan beelden van de rassensegregatie. De wereld waar Nina uit voort kwam en waar ze zich aan ontworsteld heeft. Simone liet zich haar recht als zwarte zangeres niet ontzeggen, zij eiste gelijke rechten en gelijke kansen en was daarmee naast een groot kunstenares, een inspirerende activiste. Het activisme is terug te luisteren in haar songteksten, zoals het nummer Strange Fruit, waar dit werk naar vernoemd is. 

Het nummer Strange Fruit beschrijft de lichamen van zwarte mannen die als ‘vreemd fruit’ aan een boom hangen. Een gruwelijke Amerikaanse geschiedenis waarvan de echo’s nog altijd doorklinken in de hedendaagse Amerikaanse samenleving.

Hieronder een aantal regels uit de song:

“Southern trees
Bear strange fruit
Blood on the leaves
And blood at the roots
Black bodies
Swinging in the southern breeze
Strange fruit hangin’”

Eerder werd dit nummer ook al vertolkt door Billy Holliday.Het is gebaseerd op het gedicht Bitter fruit uit 1937 dat Abel Meeropol onder het pseudoniem ‘Lewis Allan’ publiceerde.

Nina Simone wist als geen ander de rassendiscriminatie die haar ook ten deel viel om te buigen tot iets krachtigs en prachtigs. Maar strijdbaar als ze was op het podium, lukte het haar niet haar leven in de rails te laten lopen. Ze had last van manische depressiviteit en in haar privé leven ging het er heftig aan toe.Haar dochter Lisa hier afgebeeld op de balustrade met haar knuffel was vaak slachtoffer van haar moeders driftbuien en verwaarlozing, zij heeft waarschijnlijk een minder heldhaftige lezing over haar moeder. Nina Simone is een verhaal met vele kanten. Ook een held/heldin met een randje of het verhaal van de keerzijde van groot talent.

Strange Fruit (English)

Hereby I present my latest digital artwork to you titled Strange Fruit’, art print on canvas-120/80cm, limited & signed 1/5

Strange Fruit is my second portrait of Nina Simone. This is no.05 of the B- sides of the Heroes series. Her first portrait was called ‘Sugar In My Bowl’ and is part of the A-Sides series limited & signed edition 1/1.

All artworks from the Heroes series are fully staged from separate found images and are all digitally manipulated.

Strange Fruit 20/80cm Limited & Signed 1/5 Helden/Heroes serie
Strange Fruit maakt onderdeel uit van de Helden/Heroes serie- The B- Sides nr.: 05.*

We see Nina Simone in a large room with a New York loft-like atmosphere. She shares this space with herself, on piano; her young aged daughterLisa and reverent Martin Luther King. King represents here her combativeness and the racial divided world she grew up in. The few bottles of Jajem standing on the kitchen worktop are referring to both her relationship to alcohol as to Amsterdam. This sophisticated space annex industrial living room almost seems a somewhat lonesome happy home. But it’s not. The wall-window behind the balustrade has the appearance of a theatre facade. This wall is filled with images of the racial segregation. The roots were Nina grew on and what she transcended. Simone stood her ground when it came to her right as a black singer and she demanded equal rights and opportunity. By doing so she was besides being a great artist, an inspiration for many. Her activism is clear and present in the song Strange Fruit, the song where this artwork is named after. 

The song Strange Fruit describes the bodies of black men hanging on a tree as strange fruit. A gruesome American history that still resonates in the V.S. of today. 

Here below a few lines to illustrate.

“Southern trees
Bear strange fruit
Blood on the leaves
And blood at the roots
Black bodies
Swinging in the southern breeze
Strange fruit hangin’”

Earlier Billy Holliday performed this song.It is based on the poem Bitter fruit from1937 that was published by Abel Meeropol under a pseudonym ‘Lewis Allan’.

Nina Simone had the quality to bend something ugly as racial discrimination to something powerful and beautiful. She was a great source of inspiration. But militant and strong as she was on stage, she did not succeed to get her own life on the right track. She suffered manic depressions and her private life was a roller coaster.

Her daughter Lisa, portrayed here on the balustrade with her teddy bear, was often a victim of her mother’s neglect and rage. She is probably less complimenting. Nina Simone is a story with many sides. She is a hero; heroin with quit a rough edge or the downside of great talent.

Around The World In One Day

(scroll down for English)

Bij deze presenteer ik  mijn laatste digitale werk, Around The World In One Day! Dit werk maakt onderdeel uit van de Helden/Heroes serie- The B- Sides nr.: 03.*

Around The World In One Day- Digitaal gemanipuleerde foto print op canvas 120/80cm-2020
Around The World In One Day maakt onderdeel uit van de Helden/Heroes serie- The B- Sides nr.: 03.*

Digitaal gemanipuleerde foto print op canvas 120/80cm

Around The World In One Day is mijn tweede digitale portret van Prince Rogers Nelson, kortweg Prince, TAFKAP of the symbol.  We zien Prince hier als een grote allesomvattende illusionist en ziener die zijn gecreëerde wereld orkestreert op de achtergrond. Hij doemt op als een alwetende, alziende. Daaronder rent de jonge Prince over het water zonder een spoor en zonder spatten. Ik leg hier een link met de religieuze en spirituele Prince. De Prince die God sexy heeft gemaakt. Die God presenteert als het hoofd van een soort creatieve elite die het aardse met het hemelse verbindt.  Ik leg daarnaast ook een link met een van zijn latere albums Art, Official Age waarbij hij de album hoes siert met een derde oog!. De luchtballonnen zijn mijn vertaling van  zijn nummer Around The World In One Day, wat op zijn beurt weer zijn afgeleide was van Jules Verne ‘s ‘Reis om de wereld in 80 dagen’. Mijn beeld is een samenvatting van Prince als metaforische tijd-kosmos-wereld en hoofd reiziger maar wel één die zelf eigenlijk de bestemming blijkt te zijn.

*The B- sides

The B –sides – In het ontwerp/maakproces van de Helden/Heroes serie die ik nu the A- sides noem, ontstonden er verschillende scenario’s waarvan ik er uiteindelijk één koos als definitief beeld.  Soms geen makkelijke keuze want de niet gebruikte beelden waren ook veelbelovend. Omdat deze serie over mijn helden en indirect over mijn leven gaat en ik geboren in 1970 mijn eerste gekochte albums op een pick-up draaide, heb ik de 2ereeks beelden vernoemd naar de B kant van een plaat, The B- sides dus. De eerste serie, de A- sides, zijn uitgebracht als limited editions 1/1. Dus allen uniek. Deze B-sides, omdat verschil er moet zijn, zijn ook limited maar dan een limited edition van 1/5. Iets minder uniek maar ook iets betaalbaarder dan the A –sides.

(English) Around The World In One Day

Hereby I present to you my latest digital artwork, Around The World In One Day, to you. This is the third edition of the B-sides of the Heroes/Helden Series. 

Around The World In One Day-2020
Around The World In One Day maakt onderdeel uit van de Helden/Heroes serie- The B- Sides nr.: 03.*

Digital manipulated photo print on canvas 120/80cm

Around The World In One Day is my second digital portrait of Prince Rogers Nelson,, a.k.a. Prince, TAFKAP or the symbol in short.  We witness Prince in the background as an all embracing illusionist and prophet that orchestrates his own created world. He emerges as an omniscient visionary at the horizon. If we look down we see the young Prince running over water, without a trace or a splash. This refers to the religious and spiritual Prince. Prince made God look sexy. His God is some kind of a chief of a creative elite that connects heaven and earth. Besides It also refers at one of his last albums Art, Official Age, where he poses on the album cover with a third eye. The air balloons are a specific reference to his song Around The World In One Day, what was on his turn a referral to the Jules Verne story ‘ Around The World in 80 Days’. My image is a sum of Prince as time-cosmos-world and mind traveller, but then one who turns out to be the final destination too.  

The B- sides

The B –sides – in the making process of the Helden/ Heroes series, that I now call the A- sides, several scenario’s emerged at the same time. From this scenario’s I picked one final picture. No easy choice, some of the non-used images were also promising.  Besides, because this series is about my heroes and thus implicit about my life and the fact that I was born in 1970 and my first bought albums were spinned on a pick-up, I named the second series the B-sides after the b- side of n LP. The B- sides! The first series, the A-sides are released as limited editions of 1/1, meaning they are all unique! The B-sides are also limited but 1/5. They are only slightly less unique but also more affordable than the a-sides. 

Revolution Will Not be televised & What’s Going On- verkocht!

(For English scroll down)

Verkocht!: Revolution Will Not Be Televised’ (verbal no. 20- Remains Of Today serie)

Morgen wordt het opgehaald voor zijn reis naar zijn nieuwe eigenaar in Thun, Swiss. 

*deze verbal is geïnspireerd op het nummer “This Revolution Will Not Be Televised” Gill Scott Heron 1970 (tevens mijn geboorte jaar en die revolutie was ook niet te filmen ( 🙂 

Meer over dit werk: https://www.maritotto.nl/2019/04/10/revolution-will-not-be-televised/

Eerder vorige week is Artprint ‘What’s Going On’ uit de Helden serie, ook verkocht is onderweg naar Les Moulineaux, France. De nieuwe eigenaar is vast net als ik een liefhebber van Gaye!

Meer lezen over What’;s Going On’: https://www.maritotto.nl/2019/04/23/whats-going-on-serie-helden-02-1-1/

(English)

Sold; Revolution Will Not Be Televised’ (verbal no.20-Remains Of Today series)

Tomorrow it will be picked uo to travel to his new owner in Thun, Swiss.

*this verbal is inspired on the song “This Revolution Will Not Be Televised’ by Jill Scott Heron 1970. (coincidently also my year of birth, and in fact that revolution was not televised too. ( 🙂

More about: What’;s Going On’: https://www.maritotto.nl/2019/04/23/whats-going-on-serie-helden-02-1-1/

Altprint ‘What’s Going On’ from the Heroes series is sold too and is tightly packed on his way to Les Moulineaux, France. The new owner is probably, like myself, a Gaye fan.

Reda more about this artwork: Meer lezen over What’;s Going On’: https://www.maritotto.nl/2019/04/23/whats-going-on-serie-helden-02-1-1/

Sins &Virtues & The Masses

(for English scroll down)

Sins, Virtues & The Masses 02 & 03 -On reprise 2011>2020. Afgelopen maanden heb ik een aantal wat oudere werken onder handen genomen. Opgefrist en ingelijst. De laatste is de pentekening ‘Sins & Virtues’

Sins & Virtues 2011>2020

SiNS & VirtUES (on reprise 2011>20)

Pentekening op papier op paneel in houten frame/103/ 73 cm-

Sins & Virtues is mijn verbeelding van de Bijbelse 7 zonden; 

Superbia – ijdelheid, Avaritia – Hebzucht, Luxuria – Lust (seksuele lust), Invidia – Jaloezie, Gula –Gulzigheid, Ira – Toorn, Acedia – Luiheid

 en 7 deugden

Prudentia – Wijsheid, Iustitia – Rechtvaardigheid, Temperantia – Matigheid, Fortitudo – Moed, Fides – Geloof, Spes – Hoop, Caritas – Naastenliefde.

Als niet Christen moet ik constateren dat deze menselijke ‘eigenschappen’, gegeven het historische karakter van deze lijstjes, toch nog altijd best actueel blijken te zijn. Bij ‘seksuele lust’ onder het kopje zonden,  komt al snel wel enige ambivalentie om de hoek kijken. Want we weten dat de katholieke kerk, of eigenlijk elke kerk/geloof, seks als een hooguit vreugdevolle plichtmatigheid ziet tussen (gehuwden) man en vrouw. Seks als een plezierige activiteit buiten/voor of in plaats van het huwelijk of buiten de man vrouw context wordt gezien als onrein. De gevolgen daarvan binnen kerkelijke gemeenschappen zijn bijna cliché en zouden juist wel in bovenstaande rijtje thuishoren. Net als seks als machtsmiddel, seks tegen iemands wil en seks met minderjarigen. Maar seksuele aantrekkingskracht tussen twee mensen, is meer een force of nature. Geen zonde, geen deugd meer iets op een instinctief niveau. Misschien is seksualiteit wel de meest ambivalente en tegelijkertijd misschien wel de meest kernachtige eigenschap van allemaal. What, in the end, makes the world go round.

Mijn Sins & Virtues heb ik naar de modern tijd getrokken. Met voor onze tijd herkenbare iconen. Je moet ze alleen wel even zoeken.

The Masses

Daarvoor heb ik twee andere pentekeningen ‘The Masses 02 en The Masses 03 ook aangepakt en ingelijst.

The masses 02 on reprise 02-pentekening-2011-2020
The Masses 03 on reprise 02- pentekening 100/70cm (bijgewerkt 2020)
The masses 02 on reprise 02-pentekening-2011-2020
The masses 02 on reprise 02- pentekening 100/70cm (bijgewerkt 2020)

Een Massa van hoofden in elkaar vervlochten, een groot oppervlak van gezichten en uitdrukkingen creërend. Dit is mijn interpetatie van de massa. De massa heeft niet 1 identiteit maar vele, te veel om uit elkaar te houden. Een massa mensen wordt een amorphe vorm. We leven in een massa cultuur. De massa dicteert en regeert. Het is dezelfde massa die, uiteindelijk, creëert en goedkeurt waar we met zijn allen naar luisteren of kijken, als een ware inspecteur van de middelmatigheid.

Interesse in deze werken? Check

https://www.saatchiart.com/account/artworks/43275

of https://www.singulart.com/en/artist/marit-otto-2815

(English)

Sins &Virtues & The Masses

Sins, Virtues & The Masses 02 & 03 -On reprise 2011>2020. Past months I refreshed and reframed a few older works. The latest is pen-drawing ‘Sins & Virtues’

Sins & Virtues- on reprise-2011>2020
Sins & Virtues (on reprise 2011>2020) pentekening op papier

Sins & Virtues (on reprise 2011>20)

Ink on paper mounted on wooden panel in wooden frame frame/103/73 cm.

Sins & Virtues is my impression of the Biblical 7 sins: 

Superbia – Vanity, Avaritia – Greed, Luxuria – Lust (sexual lust), Invidia – Envy, Gula –Glutany Ira – Wrath, Acedia – Sloth

 And 7 Virtues

Prudentia – Wisdom, Iustitia – Righteousness, Temperantia – Sobriety, Fortitudo –Courage, Fides – Faith, Spes – Hope, Caritas – Charity

As for me, not being a Christian, I must establish that these human conditions, given the historical character of these lists, are still up to date. Ambivalence is present at ‘sexual lust’ under de headline sins. We all know that the Catholic Church or really any church/religion reviews sex as a, at the most, joyful duty between married couples (man & wife).  Sexs as an act of pleasure outside, before or instead of marriage supposed to be unclean. The consequences of this statement are almost a cliché, and therefor verry wel suited in the sins area. Like sex with minors, against free will and as an act of power. But sexual attraction between two people is more like a force of nature, no sin, and no virtue, more something on an instinctive level. Maybe sexuality in it self is the most ambivalent feature and at the same time a core of what, in the end, makes the world go round.

My Sins & Virtues is pulled tot his modern age. With icons that are common to us. The only thing is; you still have to find them. 

The Masses

Before that I already refreshes and reframed two other pen-drawings The Masses 02 en The Masses 03.

The masses 02 on reprise 02-pentekening-2011-2020
The Masses 03 on reprise 02- pentekening 100/70cm (bijgewerkt 2020)
The masses 02 on reprise 02-pentekening-2011-2020
The masses 02 on reprise 02- pentekening 100/70cm (bijgewerkt 2020)

Masses of heads twine into each other, creating one big surface of faces and expressions. This is my interpretation of the masses. The masses have not one identity but lots of them, too much to keep apart. A mass of people is becoming an amorphous shape. We live in mass culture. The mass dictates and rules. It is this same mass that, in the end, creates and approves what ever we listen to or looking at, like a true inspector of mediocrity.

Interest in one of these works? Check:

https://www.saatchiart.com/account/artworks/43275

of  https://www.singulart.com/en/artist/marit-otto-2815

Rebel (no. 7 Helden/ Heroes serie(s)

(For English scroll down)

Rebel- Helden/Heroes-serie- nr. 7- 2019-portret- Lauren Hill-
Rebel – nr. 6 van de Helden/Heroes serie Limited & signed (1/1) art print on canvas 120/80 cm. (Portret Lauren Hill)

Bij deze presenteer ik mijn laatste werk; Rebel no. 7 van de  Helden /Heroes serie.  Dit is een serie van visuele en virtuele hommages aan mijn muzikale helden. Elke held vertegenwoordigd een periode in mijn leven. Zo is het begonnen met mijn ultieme muzikale held David Bowie. Uiteindelijk opgroeiend en ontgroenend met vele anderen om hem gezelschap te houden. 

‘Rebel’ is mijn portret van Lauryn Hill.  Zij maakte onderdeel uit van de hip hop formatie ‘The Fugees’ samen met Wyclef Jean. Zij werd solo artiest met haar debuut album “ Miseducation of Lauryn Hill’.  

1999- coming of age- Het was 1999, het jaar dat ik 30 werd. Ik maakte een lang gewilde trip naar de U.S.A. met hartsvriendin, Anne Marieke. Eerste stop, New York City. We waren opgewonden, vervuld met grote verwachtingen en nieuwsgierig tot en met. Wat zou de US Of A voor ons in petto hebben? Het zou een reis worden die we nooit meer vergaten. We reisde van New York naar Memphis Tennessee, dwars door de Mississippi Delta naar Baton Rouge, New Orléans om daarna met de Greyhound op bezoek te gaan bij mijn oom in Plano/Dallas. Om vervolgens met hem weer Texas te ontdekken. Het was een fantastische reis maar vermoeiend en overweldigend tegelijkertijd. In feite zo overweldigend dat ik gevuld met alle indrukken en Amerikaanse tegenstellingen na afloop in iets tussen depressie en burn-out. Dit zou me uiteindelijk een jaar kosten om weer mijn ritme en balans te vinden. De reis naar Amerika was niet de reden maar wel de druppel die de emmer deed overlopen. Dus 1999 en 2000 was een periode van waarheid, volwassen worden, het leven nemen zoals het is, en met mezelf in het reine komen, mijn onzekerheden, mijn angsten, mijn verlangens en mijn doelen.

Cloisters Park –Doo Wop That Thing- Dit is het moment waarop Lauryn Hill haar intrede doet.  Dit was in Cloisters Park, New York. Ons verblijf in New York was heerlijk geweest, vol van ontmoetingen met prachtige mensen. We kamden de straten van New York uit, te voet. We liepen kilometers, net zoals we deden die dag dat we uiteindelijk in dit park terecht waren gekomen. Lekker op een bankje, in de schaduw onder een boom (het was meer dan 40 graden), een beetje relaxen. Mijn vriendin Anne Marieke was goed voorbereid op vakantie gegaan, gewapend met haar USA, (New York State Of Mind) tapes en haar Walkman. Ze deelde een rechter of een linker oortje met mij. Dit was mijn eerste ontmoeting met Lauren Hill. ‘Doo Wop That Thing’ knalde door het oortje. En ik werd instant fan.

Unplugged- Rebel- Jaren later ontdekte ik de MTV Unplugged sessions. Dit dubbel album bevatte songs gezongen met een soms  hese, rauwe stem, zoals ze daar ook zelf aan refereerde. Liedjes met een diepe en serieuze ondertoon. Hier stond een vrouw, triester, ouder en wijzer maar ook wakker en bewust! Ze zingt met ziel en inhoud, ontdaan van alle pretentie. Nummers die verschil maken. Disc 1 eindigt met de song ‘Rebel (I Find It Hard To Say)’. Zonder meteen te weten waar dit nummer echt over ging, raakte het me meteen!  

Een paar regels uit de tekst;

“And while the people sleep, too comfortable to face it
Your lives are so incomplete, and nothing, and no one, can replace it
No, no, no, no, no, no, no, no, no, no, no, no
And what I gotta say, and what I gotta say
And what I gotta say, and what I gotta say
And what I gotta say, and what I gotta say
And what I gotta say, and what I gotta say
Is rebel… rebel, rebel, rebel, rebel, rebel, rebel”

Deze regels zijn voor altijd in mijn hoofd gegraveerd. Haar tekst gaat eigenlijk over de Amadou Diallo shooting . Dit is hoe ze het in haar lied introduceert; 

“…I’ve written it about the whole Amadou Diallo situation...It was such a hot time in the city at that point, I was afraid that if I put the record out, people would Misunderstand what I meant by “Rebel” and they just take it to the streets” 

Vandaag de dag zou het ook zo een  Black Lives Matter strijdlied kunnen zijn. Voor mij, als niet zwart zijnde maar wel sympathiserend, lees ik er ook nog een hele andere boodschap in.  Ik beluister het meer in de zin van hoe wij met de wereld in het algemeen omgaan. Ik heb vaak het gevoel verdwaalt de zijn in een wereld die, a priori, geld gemotiveerd is. . En hoe deze wereld en haar natuur (flora, fauna) overlopen worden door een almaar uitdijende menselijke bevolking. Hoe onze gedrag een destructieve uitwerking heeft op onze wereld-genoten.. Als ik mijn hoofd ten rusten leg voel ik onrust. Kan soms niet slapen vanwege alle zorgen en vragen in mijn hoofd. Hoe gaat dit 21eeeuwse hoofdstuk eindigen? Worden we op tijd wakker? Wijzer? Hoe kunnen we überhaupt nog ongerust slapen wetende wat we weten? 

Dan lichten de woorden: “And while the people sleep, too comfortable to face it”, op in mijn hoofd

Lauryn Hill kaart zaken aan; daarvoor moet zij wel een moedige en sterke muzikant zijn. Naar mijn mening. Haar woorden zijn verontrustend en troostend tegelijkertijd. Haar woorden lijken rauw en eerlijk  en ik verlang naar helderheid en eerlijkheid in deze verwarrende en soms oppervlakkige lijkende wereld. 

Lees meer over mijn road trip @ https://www.maritotto.nl/reisverslag/

Luister naar Rebel (I find It Hard to Say) :

En een overzicht van de andere Helden:

Rebel (no. 7 Helden/ Heroes serie(s)

(English)

Rebel- Helden/Heroes-serie- nr. 7- 2019-portret- Lauren Hill-
Rebel – nr. 6 van de Helden/Heroes serie Limited & signed (1/1) art print on canvas 120/80 cm. (Portret Lauren Hill)

Hereby I present my latest work from the Heroes/Helden series, Rebel no. 7, to you. This is a series of visual and virtual homages to my musical heroes. Each hero represents a period or a phase in my life. It started more or less with my ultimate hero David Bowie in my teenage years. Growing up and coming of age with many others to keep him company. 

‘Rebel’ is my portrait of Lauryn Hill. She was part of the hip-hop formation Fugees with Wyclef Jean. Became a solo artist with her debut album “ Miseducation of Lauryn Hill’.  

1999- coming of age- It was 1999 the year I turned 30!  I made a long desired trip to the U.S.A. with soul mate /friend Anne Marieke. First stop, New York City. We were exited, filled with great expectations and curious to the max. What would this US Of A have in stored for us? It was a trip we would never forget. We went from New York to Memphis Tennessee, straight trough the Mississippi Delta to Baton Rouge, New Orleans and than by Greyhound to visit my uncle in Plano/ Dallas and discovering Texas (Austin, San Antonio) with him on our side. It was one fantastic ride but exhausting and overwhelming at the same time. In fact so overwhelmed and filled with all impressions and American contradictions, that afterwards I slipped into something in between depression and burn out.  This would take me a year to overcome and to find my rhythm and balance again. The trip to the USA was not the cause but the final drop that flooded the bucket. So 1999 and 2000 for me was a period of truth, coming of age, facing life as it is and coming to terms with myself, my insecurities, my fears, my desires and goals. 

Cloisters park NYC– Doo Wop That Thing!- So here is were Lauryn Hill kicks in. This was in Cloisters Park, New York City. Our stay in New York was tremendously cheerful and filled with all kinds of encounters with lovely people. We combed the streets by foot. We walked for miles, as we did this day and ended up in this park on a bench, enjoying the shade of a big tree (it was 40 degree plus) and relaxing a little bit. As my friend Anne Marieke came well prepared to our trip with her USA  (New York State Of Mind) tapes on her Walkman, she shared a left or right earphone with me. This was my first encounter with Lauryn Hill. ‘Doo Wop That Thing’, bursted trough the earphone and made me instant fan.

Unplugged sessions- rebel- Years later I discovered the MTV Unplugged sessions. This double album contained songs sang with a raspy voice, as she revered to it her selves. Raw songs with a deep and serious undertone. Here was a woman, sadder, wiser and older but also wide-awake and aware, singing with true soul and content. Stripped of pretence, songs that matter. Side one ends with this song Rebel (I Find It Hard To Say). Without really knowing at the time what this song was really about, it struck me as lightening.

A few lines here;

And while the people sleep, too comfortable to face it
Your lives are so incomplete, and nothing, and no one, can replace it
No, no, no, no, no, no, no, no, no, no, no, no
And what I gotta say, and what I gotta say
And what I gotta say, and what I gotta say
And what I gotta say, and what I gotta say
And what I gotta say, and what I gotta say
Is rebel… rebel, rebel, rebel, rebel, rebel, rebel

These lines are engraved in my mind forever. Her lyrics are actually about the Amadou Diallo shooting. This is how she introduces the song;  

“…I’ve written it about the whole Amadou Diallo situation……It was such a hot time in the city at that point, I was afraid that if I put the record out, people would Misunderstand what I meant by “Rebel” and they just take it to the streets” 

Nowadays it might as well became a Black Lives Matter anthem. For me, not being black but sympathizing of course, it has an alternative message as well. 

How I read this song it is more related to the way of our world in general. Often I’ve got this feeling of being lost in an, ‘ a priory, money’ motivated world. And how this world and his nature (flora, fauna) are ran over by an extending population of people. How our behaviour is destructive for our fellow earth inhabitants. When I am trying to put my mind to rest, I cannot feel at ease because I’m boggled and worried. How does this 21th chapter end? Does mankind wise up?  How can we even sleep at night knowing what we know? 

Than the words: “And while the people sleep, too comfortable to face it”, lights up in my head.  

Lauryn Hill sets an example; therefor she must be courage’s and strong musician in my opinion. Her words are disturbing and comforting at the same time. Her words feel raw and honest. And I long for plain honesty and clarity in this confusing and sometimes flat earth.

Read more about my road trip (in dutch) @ https://www.maritotto.nl/reisverslag/

Listen to :

An overview of the other heroes:

Werk in verhuur- Amsterdam

(for English scroll down) Al sinds enkele weken zijn er een aantal werken in verhuur op de Amsterdamse Zuid-as. Deze 4 werken: Concrete Jungle, Submerged, Brave New World en Do Not Disturb zijn voor tenminste een jaar verhuurd door online gallery – Art Olive aan het bedrijf Egon Zehnder. Dat betekent ook dat deze werken ook tijdelijk niet beschikbaar zijn voor expositie, verhuur of verkoop.

Ik heb begrepen dat het bedrijf enthousiast is met de tijdelijke nieuwe aanwinsten. Ik zie het als een compliment en hoop dat ze er nog veel plezier van zullen hebben de komende tijd en wie weet geeft het nog wat gesprekstof!

(englisch)

Rental art- Amsterdam

Since a few weeks now four works are rentend by an Amsterdam company. These 4 works: Concrete Jungle, Submerged, Brave New World and Do Not Disturb are let by online gallery Art Olive for atleast one year to company Egon Zehnder. It means non of these works are available for sale, exhibition or rent for he time being.

I understood that the company was enthusiast for this temporary display of art. I see it as a compliment and hope they will enjoy it and who knows it triggers some conversation.

Artleader

marit-otto-beeldende-kunst-@-artleader

Scroll down for English

Ik ben afgelopen maand lid geworden van BOK (beroepsorganisatie beeldende kunst) Ik kreeg al een aantal jaar de nieuwsbrief maar ik ben van mening dat het wel goed is om je als kunstenaar aan te sluiten bij een landelijk platform. Als bonus op deze verstandige keuze ben ik ook aangesloten bij Artleader, de online gallery van BOK. Het is ‘brand new’ maar ze willen het Nederlandse Saatchi art worden. Bij deze nodig ik jullie uit een kijkje te nemen op mijn nieuwe platform.

(Eng)Past month I joined BOK . I follow them by newsletter for a few years now but I sensed it was a sendable thing to do, to join a national art platform. As a bonus to this reasonable choice al also joined their online gallery -‘Artleader‘ aswel. it is brand new but their aim is to become the Dutch equivalent of Saatchi Art. Herby I invite you to take a look @ this new platform